L’empereur et le Premier ministre Abe: une décennie de fils croisés

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L’ambiance festive de la nouvelle ère Reiwa contredit la route rocheuse qui a conduit à ce point. Bien que l’empereur émérite Akihito ait manifesté le désir d’abdiquer en 2016, il a fallu plusieurs années à l’administration du Premier ministre Abe Shinzō pour exaucer ce souhait.

Le 13 juillet 2016, alors que le Parti libéral démocrate célébrait une victoire écrasante aux élections à la Chambre des conseillers, le radiodiffuseur public NHK a annoncé la nouvelle surprenante que l’Empereur Akihito voulait se retirer. L’agence de la maison impériale a immédiatement démenti cette information, mais les journaux ont vite compris l’histoire, ce qui a amené l’empereur à réitérer son souhait dans un message vidéo diffusé le 8 août.

Il était clair qu’Akihito et ses partisans avaient planifié leur stratégie avec soin. Il semblerait que l’IHA ait communiqué les voeux d’Akihito au Premier ministre Abe Shinzō dès 2012, mais en vain. À l’automne 2015, l’empereur exprima de nouveau son désir en termes clairs, ce à quoi le cabinet du Premier ministre avait répondu en citant l’absence de cadre juridique permettant d’abdiquer l’impérial et en suggérant que si le monarque vieillissant estimait que ses devoirs étaient pénibles, il devrait plutôt nommer un régent.

Après avoir repoussé leur approche subtile, les membres du camp de l’empereur ont décidé de prendre la mesure drastique consistant à demander à Akihito de transmettre son désir directement au peuple japonais. Cela a ouvert la voie à un débat public et à l’acceptation du mouvement historique.

Réformes proposées et classées

Le bureau du Premier ministre n’a pas craint d’être pris au dépourvu. Le grand délégué syndical de l’IHA, Kazaoka Noriyuki, a rapidement été démis de ses fonctions et le secrétaire général adjoint du Cabinet chargé de la gestion des crises, Nishimura Yasuhiko, a été nommé vice-grand délégué syndical. La stratégie impériale finit toutefois par l’emporter. Lorsque des sondages publics menés par les principaux journaux ont révélé un soutien de 80 à 90% au désir d’abdication de l’empereur, le bureau du Premier ministre n’avait d’autre choix que de changer de position.

Le message vidéo d’Akihito a suscité les émotions du peuple japonais. Soigneusement conçu pour éviter la prohibition de la Constitution japonaise d’empêcher l’implication de l’empereur au gouvernement, cela reflétait le chemin qu’Akihito avait tracé comme symbole de l’État japonais. Dans cette lettre, l’empereur parlait de sa crainte que son âge ne le rende bientôt plus capable de s’acquitter de ses fonctions avec tout son être. Ce n’était pas un problème, dit-il, qui pourrait être résolu en réduisant simplement ses fonctions ou en désignant un régent pour le remplacer. Il a conclu en souhaitant que «la famille impériale puisse continuer à vivre avec le peuple à tout moment et puisse travailler avec lui pour bâtir l’avenir de notre pays et que les devoirs de l’empereur en tant que symbole de l’État puissent continuez sans interruption. Avec ce souhait sincère, j’ai décidé de faire connaître mes pensées. J’espère sincèrement votre compréhension. «

En réponse, le gouvernement a mis en place un comité d’experts chargé d’examiner les moyens de réduire le fardeau administratif de l’empereur et a promulgué une loi unique autorisant Akihito. Cependant, les mesures prises ne répondaient pas à l’invitation fervente d’Akihito au gouvernement de créer un système permettant des successions impériales stables et sans heurts. De toute évidence, il ne demandait pas simplement que ses fonctions soient relevées, mais le gouvernement Abe a choisi d’ignorer sa demande.

Les tentatives de l’administration Koizumi pour ouvrir la voie à un empereur féminin

Toute l’affaire a révélé l’abîme profond entre le Premier ministre et l’empereur. Pour comprendre la structure résultante des signaux manqués, il est nécessaire de revenir sur une décennie.

Lorsque le Premier ministre Koizumi Jun’ichirō était en poste, Akihito a abordé le sujet de la succession impériale par les femmes, ce que la loi sur la Maison impériale interdit. Demandant par l’intermédiaire de l’IHA, il a demandé s’il était possible qu’il y ait une femme empereur. Le bureau de Koizumi a réagi en mettant en place un conseil consultatif en 2004 afin de délibérer sur d’éventuelles modifications des dispositions de la loi relatives à la succession impériale. Selon un ancien journaliste qui couvrait l’IHA, l’impératrice Michiko a déclaré à des amis proches qu’elle était soulagée par la réponse du gouvernement.

Yoshikawa Hiroyuki, chef du Conseil consultatif sur le droit de la maison impériale, présente le rapport du conseil au Premier ministre Koizumi Jun’ichirō au bureau du Premier ministre le 24 novembre 2005. (© Jiji)
Yoshikawa Hiroyuki, chef du Conseil consultatif sur le droit de la maison impériale, présente le rapport du conseil au Premier ministre Koizumi Jun’ichirō au bureau du Premier ministre le 24 novembre 2005. (© Jiji)

Abe était le secrétaire général du cabinet à l’époque et son entourage n’a pas tardé à dénoncer le rapport et à demander la préservation de la tradition de succession exclusivement masculine qui, selon eux, se perpétue depuis plus de mille ans. Abe, lui-même, était du même avis et a même publiquement mis en doute l’opportunité de renverser la tradition de la lignée masculine. Au moment où le prince Hisahito, petit-fils d’Akihito et seul héritier de ces 40 dernières années, est né en 2006, le gouvernement Koizumi avait renoncé à réformer la loi de la Maison Impériale. Lors de son premier mandat en tant que Premier ministre, Abe a mis de côté le rapport et abandonné la proposition qui aurait permis des héritières féminines.

Deux fois contrecarré

On peut imaginer la déception d’Akihito et, en réalité, il est tombé gravement malade du stress. Haketa Shingo, grand économe de l’IHA, a déclaré sans détour lors d’une conférence de presse en décembre 2008 que la mauvaise santé de l’empereur avait été causée par des années d’inquiétude pour la préservation de la lignée impériale.

Lorsque le Parti démocratique du Japon est arrivé au pouvoir en 2009, l’IHA a profité de ce changement pour convaincre l’administration du Premier ministre Noda Yoshihiko d’ouvrir la voie aux branches féminines de la famille impériale. Cependant, une fois de plus, Abe et d’autres opposants ont soulevé de fortes objections. Lors d’une réunion d’un groupe d’étude non partisan, Abe a averti que le déménagement était une menace pour les principes de base de la longue histoire du ménage impérial et de la tradition de la lignée masculine. Et en février 2012, le principal magazine mensuel Bungei Shunjū a publié un article de Abe dans lequel il affirmait avec véhémence que le fait de laisser des branches de famille impériales féminines pourrait potentiellement saper le processus traditionnel de succession impériale.

Le souhait de longue date d’Akihito a été une nouvelle fois contrecarré lorsque le LDP est revenu au pouvoir en décembre 2012. Après avoir été nommé Premier ministre pour la deuxième fois, Abe a déclaré dans une interview exclusive publiée par le Sankei Shimbun le 31 décembre 2012 qu’il n’y changer sa politique de maintien de la pratique de la succession masculine sur la ligne impériale et qu’il n’agisse pas sur les politiques initiées par l’administration Noda.

Akihito se lève devant l’administration Abe

Comme on l’a souvent noté, les problèmes de communication entre Abe et Akihito découlaient de leurs différentes interprétations de la Constitution du Japon. Dès le moment où il est monté sur le trône, Akihito a juré qu’il soutiendrait la Constitution avec le peuple japonais et le respecterait dans l’accomplissement de ses devoirs impériaux. Il a réitéré cette position tout au long de son règne, en particulier lors de son anniversaire en 2013. Abe, qui était revenu au pouvoir pour la deuxième fois l’année précédente, insistait vivement pour que la Constitution soit révisée.

À Lors de la conférence de presse marquant son quatre-vingtième anniversaire , Akihito a déclaré que «ce qui me tient le plus à l’esprit, c’est la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, le Japon a été occupé par les forces alliées et, fondé sur la paix et la démocratie en tant que valeurs à défendre, a établi la Constitution du Japon, entrepris diverses réformes et construit la fondation du Japon que nous connaissons aujourd’hui… .Nous ne devons pas oublier l’aide que nous ont apportée à cette époque des Américains qui comprenaient le Japon et sa culture ».

Il convient de noter qu’il dit que le Japon a établi la Constitution et qu’il fait expressément référence à l’aide d’Américains sympathiques au peuple japonais.

En revanche, les déclarations de politique publiées par le LDP font de la Constitution un document imposé unilatéralement, rédigé en huit jours à peine et imposé au Japon par le Commandant suprême des puissances alliées, le général Douglas MacArthur, qui cherchait à déprécier l’État japonais. Abe a déclaré à la Diète que la constitution avait été rapidement rédigée à la hâte par 25 personnes au quartier général des forces d’occupation alliées. Et dans un programme diffusé sur Internet, il a violemment qualifié la Constitution de « gêne », soulignant qu’elle n’avait pas été préparée par le peuple japonais et n’était rien de plus qu’une lettre d’excuses d’un pays vaincu. La position d’Abe est totalement en contradiction avec la position d’Akihito selon laquelle la Constitution est un document précieux à protéger et à défendre.

La constitution et la ligne impériale

Qu’est-ce qui explique les disparités entre Abe et Akihito? Lors d’une conférence de presse tenue en 2009 à l’occasion de son cinquantième anniversaire de mariage, Akihito a déclaré: «Vu la longue histoire de notre empereur, nous comparons la manière dont l’empereur est stipulé dans la Constitution de l’empire du Japon avec stipulé dans la Constitution actuelle du Japon, j’estime que cette dernière est plus conforme au modèle traditionnel des empereurs. «

En d’autres termes, Akihito estime que la Constitution actuelle reflète mieux la longue histoire et les traditions de l’empereur, ce qui correspond à sa position sur l’abdication. Les conseillers d’Abe n’ont critiqué cette position que depuis le message vidéo d’Akihito d’août 2016. L’abdication, insistent-ils, va à l’encontre de la tradition. Mais la «tradition» à laquelle ils se réfèrent ne date que de la loi sur la maison impériale de l’ère Meiji. L’histoire de la famille impériale est beaucoup plus ancienne. Sur les 126 empereurs historiques, 59, près de la moitié, ont abdiqué.

Il est clair qu’Akihito a longuement réfléchi à cette histoire et au meilleur moyen d’assurer la continuité de la ligne impériale.

(Initialement écrit en japonais. Reportage et texte de Yamaguchi Kazuomi de Power News. Bannière photo: l’empereur Akihito et l’impératrice Michiko s’entretiennent avec le Premier ministre Abe Shinzō (à gauche) lors d’une soirée thé qui célèbrera le trentième anniversaire du règne d’Akihito. © Jiji.)


 » Source (traduit de l’anglais) : nippon.com

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