Des gangsters profitent d’anguilles menacées

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Au milieu des alarmes internationales sur le déclin des stocks d’anguille sauvage, la réglementation de l’industrie japonaise de l’anguille échoue de manière spectaculaire, les «civelles» brisées ou non déclarées représentant environ 40% des captures intérieures. Dans un entretien récent, l’auteur d’un nouveau livre sur les liens entre le crime organisé et l’industrie des produits de la mer a présenté certaines de ses conclusions.

Malgré des avertissements alarmants sur le statut précaire de l’anguille japonaise dans la nature, la collecte et la distribution de «civelles» immatures pour approvisionner les exploitations aquacoles japonaises se déroulent sur une base pratiquement non réglementée, contournant facilement les lois locales et internationales. Les statistiques racontent l’histoire: Selon l’Agence japonaise de la pêche, des éleveurs japonais d’anguilles ont introduit 19,7 tonnes de civelles dans leurs étangs d’aquaculture au cours de la saison 2015-2016. Sur ce total, 6,1 tonnes ont été importées de l’étranger, ce qui indique qu’au moins 13,6 tonnes ont été capturées au Japon. Pourtant, la capture totale déclarée aux autorités préfectorales japonaises (qui délivrent les licences de pêche) n’était que de 7,7 tonnes. Les 5,9 tonnes restantes – environ 40% du total national déclaré par les exploitations aquacoles – ont été braconnées par des exploitants sans licence ou capturées par des pêcheurs titulaires d’une licence mais n’ont jamais été signalées.

 

INTERVIEWEUR Votre livre récent, Sakana to yakuza [poisson et yakuza] illumine le dessous sombre de l’industrie japonaise des produits de la mer. Qu’avez-vous découvert sur la pêche et la distribution de l’anguille au Japon?

SUZUKI TOMOHIKO La plupart du temps, les pêcheurs de civelle sont une race différente de celle de votre pêcheur typique. Nombre d’entre eux travaillent dans le secteur de la construction ou dans d’autres industries le reste de l’année et se rendent à la côte en hiver pour compléter leurs revenus en pêchant des civelles, ce qui est extrêmement lucratif. Dans certains cas, j’ai constaté que ces opérations étaient sous le contrôle de gangs de yakuza locaux.

Techniquement, la récolte d’anguilles sauvages immatures n’est même pas autorisée par les statuts préfectoraux. La façon dont cela fonctionne est que le gouverneur de la préfecture délivre chaque année un certain nombre de «licences spéciales», à condition que la capture ne soit vendue qu’à des élevages locaux d’anguilles [à des prix fixés par la préfecture]. Mais le prix officiel est bien inférieur au prix réel du marché. Lorsque le prix officiel est, par exemple, de 1 million de yen par kilogramme et que l’on peut en déduire deux à trois fois plus en utilisant des canaux de retour, les utilisateurs utiliseront les canaux de retour.

La préfecture de Miyazaki définit le prix officiel de la civelle en verre en premier, et Kagoshima l’utilise comme base pour sa propre tarification. La préfecture d’Okayama, réputée pour ses anguilles capturées dans la nature, ne possède pratiquement aucune exploitation d’anguilles. Les civelles ainsi capturées sont pratiquement toutes vendues illégalement, en dehors de la préfecture.

Les pêcheurs d’anguille titulaires d’une licence sont tenus de déclarer leurs captures à la préfecture, mais la sous-déclaration est généralisée. Vous pouvez en attraper 500, signaler que vous en avez attrapé 200 et distribuer les 300 restants par l’intermédiaire des canaux arrière, et personne n’est le plus sage. Une civelle a la taille d’un cure-dent et pèse moins d’un gramme. Il n’est donc pas difficile de les transporter sans attirer l’attention. À partir de là, le système devient très trouble. Certaines des anguilles sont achetées par des grossistes légitimes; d’autres passent par des fournisseurs louches liés au crime organisé. La préfecture de Miyazaki a sévèrement réprimé le crime organisé, mais certains des distributeurs d’anguilles sont d’anciens yakuza.

 

1 œufs pondus à l’ouest des îles Mariannes
2 Les larves dérivent sur le courant océanique et atteignent environ 6 cm (civelles)
3 civelles mûres et passant 5 à 15 ans dans les estuaires et les rivières
4 anguilles matures retournent à la mer pour se reproduire

INTERVIEWEUR La prise de civelle a globalement tendance à baisser et il y a de grandes fluctuations d’année en année. Il semble que les anguilles du marché noir seront bientôt plus nombreuses que celles vendues par les distributeurs désignés aux prix officiels. Comment les éleveurs d’anguilles peuvent-ils rester en affaires alors que les prix du marché atteignent ce niveau?

 

SUZUKI Le marché noir dépend du mécénat des grandes fermes d’anguille. Ils sont les seuls à pouvoir acheter les civelles à des prix exagérés. Ce sont de grandes entreprises qui gèrent leurs propres installations de traitement et de conditionnement en plus de l’expédition d’anguilles vivantes sur le marché. Ils passent un contrat à l’avance avec les grands magasins et les supermarchés pour fournir des dizaines de milliers d’anguilles grillées emballées pour le milieu de l’été, le jour du boeuf [traditionnellement associé à la consommation d’anguille]. Ils ont besoin d’acheter d’énormes quantités de civelles en décembre ou en janvier et de les élever rapidement pour répondre à cette demande. Ils sont donc disposés et capables de payer le prix fort pour se procurer des civelles précoces. Les anguilles capturées plus tard dans la saison ne vont pas pour des prix aussi élevés.

Nous avons récemment observé une tendance favorable aux contrats directs entre les restaurants Unagi et les petites fermes responsables qui prennent le temps d’élever leurs anguilles à un rythme normal, dans le souci de la saveur et de la sécurité. Ce type de partenariat durable devient de plus en plus courant.

Entre-temps, certaines des grandes exploitations aquacoles ont tenté de prendre le contrôle de la chaîne d’approvisionnement pour sécuriser les quantités de civelles dont elles ont besoin pour satisfaire la demande en plein été. Une grande ferme qui se consacrait à la distribution de civelles a embauché un ancien policier ayant plusieurs années d’expérience dans la lutte contre le crime organisé dans la région. Ils craignaient manifestement d’entrer en conflit avec les racketteurs locaux une fois qu’ils se seraient aventurés dans l’approvisionnement et la distribution de civelles.

Trafic des civelles taïwanaises

INTERVIEWEUR Votre livre affirme également que les grandes fermes d’anguilles japonaises sont complices de la contrebande de civelles de Taiwan, qui interdit l’exportation de civelles.

SUZUKI La saison des civelles noires commence plus tôt à Taiwan qu’au Japon, vers la fin du mois d’octobre. Ainsi, les civelles de Taiwan sont votre meilleur choix si vous voulez qu’elles soient pleinement développées et prêtes à être expédiées le lendemain du bœuf. Avant l’ouverture de la saison à Taïwan, les grands producteurs japonais se rendent là-bas et sécurisent leurs contrats avec les trafiquants en achetant les repas des courtiers.

À l’origine, Taiwan souhaitait négocier un accord lui permettant d’exporter ses premières civelles au Japon, à condition que le Japon fournisse des civelles à Taiwan un peu plus tard dans l’année, mais le Japon refusant de lever ses restrictions à l’exportation d’anguilles, a réagi en réplique. À présent, les entreprises japonaises travaillent main dans la main avec les criminels taïwanais pour importer les civelles au Japon via Hong Kong. Ces importations en provenance de Hong Kong sont techniquement légales, de sorte que la transaction est effectuée à découvert avec les reçus et ce que vous avez. Mais les civelles ne sont pas pêchées à Hong Kong et il existe de nombreuses preuves que ce commerce est basé sur un trafic à grande échelle.

INTERVIEWEUR Vous avez parlé de la visite d’une installation de Hong Kong qui collecte des civelles pour l’exportation.

Les journalistes japonais de SUZUKI qui couvrent le problème de l’anguille connaissent cette route de contrebande depuis un certain temps. Mais jusqu’à présent, aucun d’entre eux n’avait réellement vu de centre de distribution. Un producteur japonais m’a présenté comme un débutant dans le secteur, et c’est ainsi que je me suis lancé.

De l’extérieur, on aurait dit un entrepôt normal en plein milieu de la campagne. Il était entouré d’une haute clôture et de caméras de sécurité. Il y avait aussi des chiens qui rôdaient dans le complexe. Étant donné la grande valeur du produit qu’ils manipulent, ils veulent prendre toutes les précautions nécessaires contre le vol.

J’ai parlé à l’homme qui dirige l’établissement et il m’a dit que son activité principale était le jeu. Je ne peux pas affirmer avec certitude qu’il fait partie d’une triade, mais il est clairement impliqué dans les activités du monde souterrain.

Lorsque les producteurs japonais effectuent leur pèlerinage annuel à Taïwan pour organiser leurs envois, ils ne pensent probablement pas qu’ils font quelque chose de mal. Ils y voient une solution de contournement nécessaire, car ils ne peuvent importer des civelles directement de Taïwan. Mais le rôle de cet élément criminel est d’empêcher des entreprises réputées d’entrer dans le secteur de la distribution et de l’importation d’anguilles.

La fin du laissez-faire

INTERVIEWEUR Pensez-vous que l’Agence de la pêche et les autorités préfectorales en font assez pour réprimer les braconniers et les passeurs?

Les stocks d’anguilles de SUZUKI sont en chute libre dans le monde entier et on parle de réglementer le commerce des anguilles japonaises dans le cadre du traité CITES [Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction]. À l’heure actuelle, il est ridicule que les préfectures aient toujours le pouvoir de délivrer des permis de pêche à la civelle. La pêche japonaise à l’anguille devrait être sous gestion nationale. Ce patchwork de réglementations préfectorales est un facteur important contribuant à la croissance du marché noir.

Je suis aussi mystifié par la limite imposée par l’Agence de la pêche sur les civelles que les fermes d’aquaculture peuvent introduire dans leurs étangs chaque année [217 000 tonnes]. Les fermes ne peuvent pas obtenir ce volume maintenant, même avec tout le braconnage et la contrebande en cours. Ce n’est pas un moyen de gérer les ressources. Au Japon, le total des captures admissibles pour pratiquement toutes les espèces est supérieur au niveau des captures réelles.

En abordant les problèmes liés à l’anguille japonaise, j’ai compris que ce n’était pas un poisson destiné à la consommation de masse. Nous devons limiter notre consommation. Nous devrons débattre de la manière de procéder, mais nous devons adopter une approche qui fonctionne vraiment.

(Écrit à l’origine en japonais par Ishii Masato de Nippon.com. Bannière photo: pêche nocturne à l’anguille à l’embouchure de la rivière Yoshino à Tokushima, janvier 2017. © Jiji. )

Source : nippon.com

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