Le bâtiment de Ginza à Okuno: un aperçu du début du XXe siècle à Tokyo

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Construit au début du XXe siècle comme l’un des plus luxueux appartements de son époque, le Okuno Building, dans le quartier chic de Tokyo, abrite aujourd’hui de célèbres galeries d’art et antiquaires. Le projet Room 306 conserve une partie de la situation actuelle.

Le luxe construit pour durer

À Ginza 1-chōme, non loin du district de Kyōbashi au nord, se trouve le bâtiment Okuno, une structure moderniste datant du début de l’ère Shōwa (1926-1989). Niché entre les immeubles de bureaux modernes et les complexes commerciaux des vitrines commerciales ultramodernes fastueuses de Ginza, ce bâtiment se distingue.

L'extérieur majestueux du bâtiment Ginza Okuno.
L’extérieur majestueux du bâtiment Ginza Okuno.

Le bâtiment est peut-être déjà familier aux amateurs d’art, du moins son nom, du fait des galeries d’art renommées parmi ses locataires. Le premier étage abrite des antiquaires, tandis que le deuxième au sixième étage est occupé par de petites galeries d’art, des magasins et des bureaux privés. Des dizaines d’entreprises dans tous les espaces loués ici, tous imprégnés de l’atmosphère historique du bâtiment. Même les portes des ascenseurs à chaque étage sont conservées dans leur style d’origine, actionné manuellement. Et il semble que de plus en plus de personnes, y compris un nombre croissant de touristes étrangers, viennent découvrir le bâtiment lui-même, en plus de visiter les différentes galeries et boutiques qu’il contient.

Le signe et la fenêtre ronde d’un magasin d’antiquités près de l’entrée du bâtiment.
Le signe et la fenêtre ronde d’un magasin d’antiquités près de l’entrée du bâtiment.

L'entrée du hall principal. Le bâtiment compte 70 suites.
L’entrée du hall principal. Le bâtiment compte 70 suites.

Les portes d'ascenseur à commande manuelle.
Les portes d’ascenseur à commande manuelle.

Connu à l’origine sous le nom d ‘«appartements Ginza», le bâtiment Okuno comprend en fait deux bâtiments côte à côte et couplés l’un à l’autre. Le bâtiment principal, situé à gauche en face de l’entrée, a été construit en 1932 et le soi-disant nouveau bâtiment, à droite, a été achevé deux ans plus tard. On raconte que le bâtiment a vu le jour lorsque Okuno Jisuke – le grand-père du propriétaire actuel, Okuno Tsuguo, qui a fait fortune dans la fabrication de pièces de chemin de fer – a construit une usine de pièces sur le terrain où se trouve actuellement le bâtiment Okuno. L’usine a été endommagée lors du tremblement de terre du Grand Kantō de 1923 et a été transférée à Ōimachi par la suite. À sa place, l’aîné Okuno a décidé de tirer parti du potentiel immobilier de la région et a construit un bâtiment sur le site. Le bâtiment était en béton armé, de manière à pouvoir résister aux tremblements de terre ultérieurs.

Okuno Jisuke a fait appel à Kawamoto Ryōichi, un architecte qu’il connaissait, pour produire les dessins. Kawamoto avait dirigé le département d’architecture de Dōjunkai, une entreprise connue pour son baptême, Dōjunkai Apartments, un ensemble d’immeubles à appartements construits en béton armé entre 1924 et 1933 dans les régions de Tokyo et de Yokohama. Après avoir lancé sa propre entreprise, Kawamoto a conçu des structures telles que la brique Kudan Kaikan, qui existe encore aujourd’hui dans le quartier de Kudanshita à Tokyo. L’immeuble qu’il a conçu pour son ami Okuno serait l’un des plus luxueux appartements de la Ginza, en raison à la fois de sa construction en béton armé, qui était encore une nouveauté à l’époque, et de son ascenseur. .

Des parties de la finition du sol de la salle ont été depuis longtemps usées par la circulation piétonnière.
Des parties de la finition du sol de la salle ont été depuis longtemps usées par la circulation piétonnière.

Les indicateurs d'étage d'ascenseur sont dans un design moderniste de la période.
Les indicateurs d’étage d’ascenseur sont dans un design moderniste de la période.

Le bâtiment abrite de nombreuses galeries d'art, décorées de manière à correspondre à l'atmosphère générale du lieu. Cette concentration rend le bâtiment important pour les artistes qui souhaitent exposer leurs œuvres à Ginza.
Le bâtiment abrite de nombreuses galeries d’art, décorées de manière à correspondre à l’atmosphère générale du lieu. Cette concentration rend le bâtiment important pour les artistes qui souhaitent exposer leurs œuvres à Ginza.

Le dernier appartement

Les personnes intéressées par ce bâtiment sont invitées à visiter le projet Ginza Okuno Building Room 306, un effort unique pour préserver l’un des appartements du bâtiment. L’appartement n ° 306 est ouvert au public le 6 de chaque mois, lorsque les participants au projet, qui y occupent une occupation permanente selon une liste de fonctions, font visiter les lieux.

«L’Okuno n’est pas simplement un vieil immeuble», explique Kurota Hirofumi, l’instigatrice du projet. «C’est une capsule temporelle de l’ère Shōwa qui conserve pour les générations futures l’histoire et les œuvres culturelles des personnes qui y vivaient.»

Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Kurota est devenue une artiste, travaillant principalement dans la vidéographie. Son implication dans le bâtiment Okuno découle de son association avec une galerie d’art située sur place.

L'intérieur de l'appartement 306.
L’intérieur de l’appartement 306.

Kurota Hirofumi, instigatrice du projet de préservation.
Kurota Hirofumi, instigatrice du projet de préservation.

Le résident d’origine de l’appartement 306 était une femme nommée Suda Yoshi. Née en 1909 à Kakunodate, préfecture d’Akita, sa vie d’esthéticienne a coïncidé avec l’ère tumultueuse des Shōwa. Décrite comme étant élégante et attrayante, tout en ayant un penchant pour la bière, Suda avait installé un salon dans un appartement de l’immeuble Okuno, où elle coupait et coiffait les cheveux principalement pour une clientèle établie. À la fin des années 1970, elle ferma un magasin et transforma le salon en résidence personnelle.

Suda est donc devenu le dernier résident privé de l’immeuble Okuno après la conversion de celui-ci en espace commercial loué. Elle y est décédée en 2009, à l’âge de 100 ans. Kurota et ses associés ont loué l’appartement 306 pour le préserver de sa rénovation et ont lancé une campagne de préservation. Aujourd’hui, le projet héberge des installations et des expositions d’art, ainsi que des projections de films, tous conçus dans l’esprit de l’atmosphère de la salle. Le projet travaille également sur un documentaire sur l’histoire du bâtiment.

Le salon Suda à son apogée.
Le salon Suda à son apogée.

Une enseigne créée par l’équipe du projet Apartment 306 rappelle le temps où Suda Yoshiko y opérait son salon.
Une enseigne créée par l’équipe du projet Apartment 306 rappelle le temps où Suda Yoshi y exploitait son salon.

Une occasion de regarder en arrière

Les installations de l’appartement 306 ont fait l’objet d’efforts considérables compte tenu de la taille de celui-ci, qui compte environ huit tatamis (moins de 15 mètres carrés). Le plafond présente une légère courbe et une attention particulière a été portée aux dessins des murs et du sol. Une jardinière a été placée à l’extérieur de la fenêtre pour faire pousser des fleurs et des herbes. Lors de la première construction du bâtiment, il était possible de voir la mer depuis cette fenêtre. L’authenticité de l’appartement 306, semblable à un salon, est également conservée dans le miroir accroché au mur, dans une petite plaque de verre sur le support téléphonique, ainsi que dans des affiches et des panneaux de signalisation.

Le bâtiment comportait une infrastructure ultramoderne et des espaces partagés complets à son apogée. Il était entièrement chauffé et comportait une salle de bain commune au sous-sol, ainsi qu’un espace buanderie et un salon dans le penthouse. Avec de telles installations, il symbolisait le style de vie urbain auquel beaucoup aspiraient au début de l’ère Shōwa.

L'attention portée aux détails s'étend à l'ajustement et à la finition.
L’attention portée aux détails s’étend à l’ajustement et à la finition.

La fenêtre avec sa boîte à plantes extérieure offre un répit de la vie urbaine.
La fenêtre avec sa boîte à plantes extérieure offre un répit de la vie urbaine.

«Les gens dans les films ont vécu dans le bâtiment Okuno, tels que la directrice artistique Yoshida Kenkichi», a déclaré Nishimatsu Norihiro, un autre membre du projet. «C’était l’un des plus luxueux appartements de son époque, après tout, qui a probablement attiré de nombreuses personnalités culturelles.» En tant que producteur de télévision, Nishimatsu lui-même a été charmé par cet immeuble lorsqu’il a visité des galeries d’art spectacle de beaux-arts.

«Tout au long de son histoire, le Japon a constamment progressé en adoptant un modèle répété de rebuts et de constructions», poursuit Nishimatsu, «en abattant l’ancien et en mettant quelque chose de nouveau à sa place. J’espère que l’appartement 306 sera l’occasion de repenser cette tendance, de rendre hommage au vieux et de faire le point sur notre passé. »

Nishimatsu se réfère à ses notes lorsqu'il raconte son histoire.
Nishimatsu se réfère à ses notes lorsqu’il raconte son histoire.

Un boyau d'incendie en grande partie de la période.
Un boyau d’incendie en grande partie de la période.

Même les fenêtres et les balustrades d'escalier dans le couloir ont une certaine élégance.
Même les fenêtres et les balustrades d’escalier dans le couloir ont une certaine élégance.

Le projet reçoit également des demandes de renseignements concernant la location de l’appartement 306 pour des réceptions privées ou comme lieu de photographie. Sauf indication contraire, la suite est uniquement disponible pour les personnes liées au projet.

«L’objectif du projet est la préservation, pas la commercialisation», explique Kurota. « Nous organisons des événements qui vont au-delà de nos buts et objectifs. » Un événement bien accueilli était les coupes de cheveux offertes par un barbier sur place dans le cadre d’une tentative de reconstitution de ce à quoi la salle aurait ressemblé à l’époque. utilisé comme un salon. «Ce fut une expérience poignante pour les visiteurs de l’ère moderne, de se voir dans le miroir qui se trouve dans cette pièce depuis l’époque du Shōwa, alors que leurs cheveux étaient coupés et tombés», explique Nishimatsu. Le projet prévoit également de rechercher et d’enregistrer la vie et l’époque de Suda Yoshi, et recueille les déclarations de personnes liées au bâtiment. Le propriétaire actuel est lui-même un participant et un partisan inconditionnel du projet.

Il y a moins de bâtiments historiques au cœur de Tokyo que dans des villes comme Londres ou Paris. Outre le phénomène de construction et de construction évoqué par Nishimatsu, une autre raison de cet état de fait réside dans les révisions répétées des règles de protection contre le séisme dans les codes du bâtiment japonais, qui ne sont peut-être attendues que dans un pays qui a connu des conflits grands tremblements de terre. Vu sous cet angle, cette relique du début de Shōwa Ginza donne un aperçu rare de la vie des personnes qui ont traversé cette période. Les galeries d’art et les boutiques du bâtiment Okuno, ainsi que les fonctions de l’appartement 306, méritent une visite pour s’imprégner de cette atmosphère.

(Initialement écrit en japonais. Rapporté et écrit par Okamoto Mai. Photographie de Saitō Jin. Photo de la bannière: l’élévateur à commande manuelle vu à travers la fenêtre.)

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