Le facteur de peur: conseils d’un tremblement de terre

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Le Japon a été touché par une catastrophe après l’autre en 2018, une année remarquable pour ses typhons, ses inondations et ses grands tremblements de terre dans le nord de la préfecture d’Osaka et dans la région d’Iburi, à Hokkaido, à l’est du pays. Da15ns la région du Kansai, les inondations et les glissements de terrain provoqués par des pluies torrentielles ont fait un nombre important de victimes. À Seiyo, dans la préfecture d’Ehime, cinq personnes sont décédées à la suite de l’ouverture des vannes d’un barrage afin de libérer les eaux montantes en raison de la pluie. Cette décision a été qualifiée de calamité provoquée par l’homme, car les habitants n’ont reçu qu’un avertissement de cinq minutes, ce qui laisse à peine le temps d’évacuer.

Les typhons qui ont sévi dans les îles japonaises l’année dernière ont entraîné de forts vents et de fortes vagues. Des vidéos montrent des voitures qui se renversent et des toits en train d’être déchirés et envoyés dans les airs. Les catastrophes naturelles au Japon s’intensifient dans l’ampleur et la portée des destructions, semant la peur chez tout le monde.

Portes tremblantes et bloquées massives

Pour moi, les tremblements de terre sont toujours les plus terrifiants de toutes les catastrophes naturelles. J’étais à Nada Ward, Kobe, tôt le matin du 17 janvier 1995, lorsque le grand tremblement de terre de Hanshin a frappé. Je pensais honnêtement que je mourrais.

Je dormais dans la résidence de mon condominium au sixième étage lorsqu’un léger tremblement de terre m’a fait m’asseoir. Il était 5h46. Je n’ai jamais aimé les tremblements de terre et le tremblement m’a réveillé immédiatement. Juste au moment où je pensais que le balancement d’un côté à l’autre allait s’arrêter, une secousse soudaine et incroyablement massive m’a plaqué contre mon lit. Des bruits forts se sont répandus dans la pièce alors que les meubles étaient renversés et la vaisselle cassée. Tout ce que je pouvais faire était de crier.

Sortir était une confusion totale. Je me suis précipité avec ma femme, qui portait notre fille sur son dos, à l’entrée de notre appartement mais je n’ai pas pu ouvrir la porte. Cela ne bougerait pas, même quand je l’ai écrasé de toutes mes forces. Le tremblement de terre avait déformé tout le bâtiment et la porte était restée coincée dans son cadre. Je me souviens avoir pensé: «Si un feu se déclare, nous allons brûler à mort. »

Les balcons des copropriétés japonaises ont des trappes et des échelles d’évacuation d’urgence. La secousse continuait cependant et je n’avais pas le courage d’essayer de m’échapper par six étages avec ma femme et ma fille. Il suffirait d’un seul coup sec pour nous jeter dans le vide. Je restai figé à l’entrée de notre appartement, ne sachant que faire.

Puis je me suis rappelé que la fenêtre au-dessus de l’évier de la cuisine s’ouvrait sur le passage extérieur. J’ai jeté le gril en acier recouvrant la fenêtre et nous avons réussi à ramper, seulement à nous étonner de ce que nous avons vu en dessous de nous. C’était comme quelque chose tout droit sorti d’un film de guerre. Presque toutes les maisons en bois du quartier ont été rasées. Des émanations de fumée noire s’élevaient de l’épave, soulignées par des étincelles volantes. La vue de ce qui avait été une ville prospère totalement détruite en quelques minutes nous a laissé dans l’étourdissement. Avec une intensité maximale de 7 sur le L’échelle d’intensité sismique JMA , le tremblement de terre a été une incroyable libération d’énergie.

Contes du grand tremblement de terre du Kantō

C’est la faute de ma grand-mère d’avoir une peur si profonde des tremblements de terre. Elle est née en 1903 et a vécu avec nous quand j’étais enfant. Elle m’a parlé à plusieurs reprises de ses expériences dans le district de Fukagawa (qui fait maintenant partie de Kōtō) du centre-ville de Tokyo lorsque le grand tremblement de terre de Kantō a frappé le 1er septembre 1923.

La plupart de ses histoires portaient sur les incendies qui ont éclaté juste après le séisme. Il a frappé vers midi lorsque les gens cuisinaient chez eux. Les incendies de cuisine se propagèrent rapidement dans le quartier du centre-ville de Shitamachi , laissant derrière eux des ravages. Ma grand-mère se souvenait avoir vu des tuiles et des feuilles de toiture galvanisées projetées dans les airs par les tourbillons générés par les flammes chaudes. Elle m’a parlé – encore et encore – du feu qui a éclaté dans l’usine du ministère de l’Armée de terre où étaient fabriquées des rations alimentaires et de la nourriture pour chevaux, et comment elle avait entendu dire que des boîtes de conserve de bœuf avaient explosé sous l’effet de la chaleur.

À seulement 20 ans à l’époque, ma grand-mère a été témoin de beaucoup de tragédies ce jour-là. Je pense qu’elle a peut-être embelli ses récits en voyant ma réaction horrifiée, mais peu importe, elle a certainement imprimé dans l’esprit de mon enfant le fait que les tremblements de terre sont terribles et que les incendies sont effrayants.

Pour cette raison, j’évite habituellement d’avoir des meubles dans ma chambre. Grâce à cela, personne n’a été blessé lorsque le tremblement de terre de Hanshin a renversé la lourde armoire de 180 cm de hauteur située dans la pièce voisine de notre chambre. C’est également grâce à ma grand-mère que j’étais à l’affût des incendies lorsque nous nous sommes précipités pour échapper à notre appartement.

Les tremblements de terre font partie de la vie au Japon

Avant le tremblement de terre à Hanshin, ma femme riait de ma phobie et ses amis me raillaient de ma peur sans fondement. Les tremblements de terre, ils m’ont assuré, ne se produisent pas dans la région du Kansai. En fin de compte, j’ai eu le grand malheur de revivre l’expérience de ma grand-mère.

Pour ceux d’entre nous nés au Japon, les tremblements de terre sont une partie normale de la vie. Je suis résigné à la probabilité de vivre au moins un autre séisme majeur dans ma vie. En tant que véritable sismophobe, je voudrais saisir cette occasion pour conseiller mes lecteurs sur les précautions à prendre pour le prochain événement majeur.

Tout d’abord, avant qu’un séisme ne se produise, assurez-vous que votre maison est à l’épreuve du séisme et sécurisez tout meuble susceptible de basculer. Sur les quelque 105 000 personnes tuées ou portées disparues et présumées mortes après le grand séisme de Kantō, 80% sont décédées dans les incendies qui ont suivi le séisme. En revanche, 90% des 6 434 personnes décédées lors du tremblement de terre à Hanshin ont été écrasées dans des structures effondrées. La diminution significative des décès dus aux incendies peut être attribuée à l’amélioration des normes de construction résistant au feu mises en place au cours des 72 années écoulées entre les deux catastrophes.

Aujourd’hui, se protéger du premier choc est plus une question de vie ou de mort que les incendies provoqués par un tremblement de terre. Ma maison actuelle dans la région métropolitaine de Tokyo a été construite après le tremblement de terre de Hanshin et est conforme aux codes du bâtiment antisismiques mis en place après cette catastrophe. Tous nos meubles sont fixés. Si vous allez vivre dans une location, vous vous sentirez plus en sécurité si vous choisissez un lieu construit après 1981, lorsqu’une révision majeure de la Building Standards Act a renforcé les exigences en matière de préparation aux séismes.

Je recommande de garder suffisamment d’eau à portée de main pendant deux à trois jours après un séisme. Ma grand-mère n’a pas mentionné les problèmes liés à l’eau dans ses récits, mais la rivière Sumida, dans le vieux quartier de Fukagawa, était probablement encore suffisamment propre pour que vous puissiez boire l’eau de la rivière si vous la faisiez bouillir avant. Dans les villes japonaises d’aujourd’hui, une fois les conduites d’eau coupées, vous n’aurez plus d’eau à boire ni même à vous laver les mains. Et vous ne pourrez pas tirer la chasse d’eau. L’eau était le plus gros problème pour moi après le tremblement de terre de Hanshin.

Même après un tremblement de terre, vous allez avoir faim, vous devez donc avoir de la nourriture à portée de main aussi. Les biscuits d’urgence en conserve connus sous le nom de kanpan ne sont toutefois pas très appétissants. Une catastrophe telle qu’un tremblement de terre frappe soudainement, mettant fin à nos vies quotidiennes normales. Quoi que vous ayez mangé jusqu’à ce moment-là, vous ne pourrez pas passer soudainement à des biscuits en conserve inconnus. Je pense qu’il est bien préférable de s’approvisionner avec les types d’aliments que vous mangez normalement.

À cet égard, je me souviens de ma propre expérience à l’école chinoise de Kobe, qui avait été convertie en refuge après le tremblement de terre de Hanshin. Un grand wok a été allumé dans la cour d’école et les cuisinières chinoises de Nankin-machi, le quartier chinois de Kobe, ont préparé des plats sautés et une soupe chaude pour les personnes évacuées vers l’école. Les ingrédients ont été fournis par des restaurants chinois locaux. Si vous avez les ingrédients, tout ce dont vous avez besoin pour préparer un repas chinois est de la chaleur, de l’huile et un wok. J’étais plein d’admiration pour leur débrouillardise. J’ai appris plus tard que les habitants des autres refuges vivaient principalement avec des pains sucrés emballés.

Un équipement obsolète peut être une bouée de sauvetage

Une autre chose que vous devriez avoir en cas de sinistre, c’est l’argent. Je suggère de disposer de 50 000 ¥ à 100 000 ¥ en espèces à tout moment. Même après un tremblement de terre, dans les villes, il y aura des magasins de proximité et des magasins remplis de marchandises. Si l’électricité est coupée, vous ne pouvez pas utiliser de cartes de crédit, mais avec de l’argent, vous pouvez toujours acheter ce dont vous avez besoin. Le Japon, comme la Chine, est en train de s’orienter vers une société sans numéraire, mais l’argent physique ne devrait pas être rendu obsolète.

Le téléphone public est une autre chose que la société ne devrait pas abandonner. Je le sais de ma propre expérience. La plupart des téléphones publics à Kobe fonctionnaient encore, même après le tremblement de terre de Hanshin. Plus récemment, quand il y a eu une panne d’électricité majeure sur l’île principale la plus septentrionale du Japon après le tremblement de terre d’Hokkaidō dans l’est d’Iburi l’an dernier, les téléphones publics fonctionnaient toujours. Les smartphones doivent être chargés, mais pour utiliser un téléphone public, vous avez besoin d’une pièce de 10 ¥ . Les téléphones publics disparaissent rapidement dans les centres urbains japonais, mais il faudrait au moins en conserver un certain nombre.

Au moment du séisme et du tsunami qui ont frappé l’Est du Japon en 2011 , j’étais à Tokyo. À peu près tous les transports en commun ont été paralysés par la catastrophe et les gens ne peuvent pas rentrer chez eux. Pourtant, au milieu de tout cela, je me souviens avoir vu la ligne Toden Arakawa, la seule et unique ligne de tramway de la ville encore en activité. En apparence obsolètes, des équipements et des appareils à l’ancienne peuvent être de véritables sauveteurs de sauvetage en cas de catastrophe. C’est peut-être exagéré de le dire, mais les tremblements de terre majeurs nous obligent à repenser la technologie de pointe à laquelle nous attachons une grande importance.

(Publié à l’origine en japonais. Photo de la bannière: lors d’une cérémonie commémorant l’installation d’un nouveau téléphone public, un résident local explique comment passer un appel d’urgence. Prise le 8 janvier 2016 à Tahara, préfecture d’Aichi. © Jiji.)

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