L’hiver à Hokkaidō: le canal d’Otaru à la chandell

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Chaque hiver, le festival Otaru Snow Light Path baigne le canal historique de la ville à la lumière des bougies.

Un candélabre de neige

Le festival Otaru Snow Light Path est un spectacle hivernal qui éclaire la ville du nord à la lumière de quelque 120 000 bougies. Fondé en 1999 par des volontaires locaux, l’événement annuel a continué de croître, attirant plus de 500 000 visiteurs lors de la vingt et unième édition du festival, qui s’est déroulée du 8 au 17 février. Plus de 2 000 volontaires du Japon et de l’étranger ont réalisé des installations d’art à partir de bougeoirs en glace sculptés à la main dans divers lieux de la ville, notamment le canal d’Otaru, le long des rails de l’ancienne ligne Temiya et aux sources chaudes d’Asarigawa.

Les bougies clignotent au crépuscule.
Les bougies clignotent au crépuscule.

Les visiteurs se sont entassés le long du canal.
Les visiteurs se sont entassés le long du canal.

Une instillation de bougeoirs en glace sculptés à la main.
Une instillation de bougeoirs en glace sculptés à la main.

Situé sur la baie d’Ishikari, sur la côte ouest de Hokkaidō, Otaru s’est développé dès l’ère Meiji (1868-1912) en tant que port des bassins miniers d’Ishikari et de la ville de Sapporo. Le canal d’Otaru, l’un des principaux symboles de la ville, a été construit pendant l’ère Taishō (1912-1926) en reprenant des terres de la baie et permettait de transporter des cargaisons entre les nombreux entrepôts de briques du port.

L’activité au port d’Otaru s’est ralentie après la Seconde Guerre mondiale, la demande de charbon et l’industrie locale du hareng ont diminué. Le canal est devenu inutilisable après la construction de quais dans le port et, entre les années 1960 et 1970, un plan a été élaboré pour remplir le canal et démolir les entrepôts afin de permettre la construction de routes afin de réduire les embouteillages. Un mouvement de citoyens s’est élevé en signe de protestation et le débat a duré plus d’une décennie avant que les autorités ne décident finalement de construire une route sur plus de la moitié du canal, tout en préservant le quartier des entrepôts. Un sentier pédestre, des jardins municipaux et 63 lampes à gaz ont été installés le long du canal. Les entrepôts de briques ont également été embourgeoisés, avec des restaurants et autres entreprises y louant des espaces. Les bateaux d’excursion sillonnent maintenant les eaux du canal, avec des hôtels, des bars, des restaurants et des boutiques de souvenirs qui bordent les rives et servent les nombreux touristes qui viennent profiter de l’atmosphère historique.

Les visiteurs font une pause pour prendre des photos le long du sentier du canal.
Les visiteurs font une pause pour prendre des photos le long du sentier du canal.

Installations d'art de bougies dans les jardins municipaux.
Installations d’art de bougies dans les jardins municipaux.

La douce lumière des lampes à gaz et la chaude lueur des bougies le long du canal.
La douce lumière des lampes à gaz et la chaude lueur des bougies le long du canal.

Outre les allées éclairées aux chandelles et les installations artistiques, le festival Snow Light Path compte parmi ses décorations des centaines de boules de verre illuminées sur le canal, qui rappellent les chars de pêche à l’ancienne.

Des bougies en verre éclairent le canal.
Des bougies en verre éclairent le canal.

Les instillations comprennent des expositions uniques créées par des bénévoles du festival.
Les instillations comprennent des expositions uniques créées par des bénévoles du festival.

Les chutes de neige améliorent l'éclairage hivernal.
Les chutes de neige améliorent l’éclairage hivernal.

(Initialement écrit en japonais. Reportage et photographie de Laufen Katsu. Photo de la bannière: les visiteurs se promènent le long du sentier pédestre du festival Otaru Snow Light Path, situé sur le canal d’Otaru.)

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