Scandale statistique au Japon: le besoin de nouvelles approches

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Les irrégularités statistiques affectant directement la vie des citoyens et les politiques économiques sont devenues un problème politique de la Diète quant à la question de savoir si le cabinet du Premier ministre était impliqué. Ce scandale a également mis en évidence la dégradation des statistiques gouvernementales. Nous avons demandé à Hayakawa Hideo, l’ancien directeur exécutif de la Banque du Japon, de nous donner son avis sur la question.

En janvier 2019, il est apparu que le ministère de la Santé, du Travail et du Bien-être social avait utilisé une méthodologie inadéquate pour son enquête mensuelle sur le travail de 2004 à 2017. Plutôt que de collecter des données auprès d’un échantillon de petites entreprises et de toutes les entreprises de 500 personnes ou plus. employés, le ministère a interrogé un plus petit échantillon de grandes entreprises situées uniquement à Tokyo, faussant ainsi les moyennes nationales des salaires et conduisant à une série de données économiques erronées produites sur la base de ces informations. Nous avons parlé à Hayakawa Hideo, ancien chef du département de la recherche et de la statistique de la Banque du Japon, à propos de ce scandale, qui a échappé à des millions de travailleurs japonais qui ne bénéficiaient pas d’avantages mérités et qui ont ouvert une série d’enquêtes sur la stratégie du gouvernement en matière de collecte de statistiques. .

Un bureau de statistique déshonoré

INTERVIEWEUR Comment résumeriez -vous le scandale des statistiques?

HAYAKAWA HIDEO En termes simples, il s’agissait d’une violation des règles: il s’agissait d’un changement arbitraire de la méthodologie de l’Enquête mensuelle sur le travail, qui consiste à analyser les salaires et autres statistiques du travail, ce qui en fait une enquête par sondage plutôt qu’une enquête plus complète du marché du travail. Bien entendu, les enquêtes par sondage en soi n’ont rien de mal, à condition qu’elles soient effectuées après notification en bonne et due forme. Mais dans ce cas, nous n’avons pas pu apporter les révisions nécessaires aux données couvrant les années 2004 à 2017.

Les enquêtes par sondage peuvent bien sûr être utiles. Supposons que vous souhaitiez calculer le salaire moyen et que vous interrogiez toute la classe des dirigeants d’une entreprise, mais seulement un employé sur dix. Dans ce cas, le nombre d’employés doit être multiplié par dix pour obtenir le total de l’entreprise. Ce sont des statistiques de base, mais cela n’a pas été fait cette fois-ci, ce qui a été un véritable choc. Ce fut une erreur amateur, élémentaire. Comment un compilateur de statistiques peut-il ne pas le savoir?

Un autre problème consistait à dissimuler la situation tout en sachant que les enquêtes par sondage n’étaient pas correctement ajustées. C’est un problème de conformité. Nous sommes maintenant dans une situation où les chiffres rassemblés depuis janvier 2018, selon la méthodologie appropriée, ont été comparés aux chiffres précédents erronés, produisant un renversement du taux de croissance d’une année à l’autre. Le Bureau de statistique aurait dû annoncer qu’il avait commis une erreur et apporter une correction. Il est scandaleux que cela ne se soit pas produit.

Cet acte répréhensible met en lumière des problèmes de compétence et d’éthique du Bureau de statistique. J’ai des doutes sur la pertinence du débat sur les données fabriquées qui se déroule à la Diète ces jours-ci, étant donné que les statistiques japonaises deviennent de plus en plus instables depuis un certain temps, mais nous avons maintenant atteint un niveau très bas. Ce que la Diète devrait aborder, c’est comment remédier à la situation actuelle où des statistiques peu fiables sont générées.

INTERVIEWEUR Les salaires sont un indicateur important dans les discussions sur Abenomics.

HAYAKAWA Abenomics a été discuté sur la base de données économiques telles que les prix, le taux de croissance économique, le nombre d’employés et les salaires. Les salaires sont un élément important dans la mesure des effets d’entraînement, dans lesquels l’amélioration des revenus des entreprises se propage aux emplois et aux salaires des travailleurs. Comme le taux de croissance des salaires a été revu à la baisse à la suite de la découverte de ces irrégularités, cela affectera sans doute l’évaluation de l’Abenomics.

Les économistes avaient déjà remarqué en janvier 2018 que le taux de croissance des salaires était élevé, ce qu’ils ont mis de côté comme une exception. Cela étant, la révision à la baisse du taux de croissance des salaires n’est pas une surprise. Mon sentiment est que, grâce à cette affaire, nous comprenons enfin la raison de la figure aberrante. Jusqu’à l’été 2018, le Cabinet Office se vantait de la croissance rapide de l’emploi basée sur les chiffres officiels. À partir de l’automne cependant, ils ont reconnu que quelque chose n’allait pas. Aucun effet de ruissellement ne se produit.

Le mépris de la bureaucratie pour les statistiques

INTERVIEWEUR Qu’est-ce qui explique la piètre qualité des statistiques?

HAYAKAWA L’une des raisons de la détérioration des statistiques au Japon est le dédain qu’elles reçoivent du gouvernement. Les bureaucrates de carrière sont affectés aux services de statistique des agences du gouvernement central pour une période d’environ un an, et leurs efforts dans ce domaine ne font guère de différence pour l’avancement de leur carrière. De plus, les bureaucrates sont sous pression pour réduire le nombre de leurs effectifs et leurs dépenses. Les premières réductions qu’ils font sont dans des domaines qui ne bénéficieront probablement pas de leur carrière, et les départements de statistique ont été mis à l’épreuve. Il est difficile de dire avec certitude, mais il est possible que les irrégularités statistiques aient été détectées très tôt, mais un précédent a été suivi pour éviter toute discorde avec les prédécesseurs.

INTERVIEWEUR Certains observateurs soulignent que les méthodes statistiques ont pris du retard.

HAYAKAWA Lorsque je suis entré à la Banque du Japon en 1977, je pensais que les statistiques japonaises étaient les meilleures. À cette époque, les États-Unis utilisaient les ventes au détail pour mesurer leur consommation personnelle dans le calcul du produit intérieur brut. Alors que les Américains mesuraient leur PIB uniquement en termes de biens, le Japon avait une vision plus complète, car l’enquête sur les revenus et les dépenses de la famille couvrait également les services. Les choses ont toutefois changé au fil du temps. L’Enquête sur les revenus et les dépenses de la famille partait du principe que les femmes au foyer à temps plein tenaient un registre des comptes des ménages, ce qui se produit rarement. Alors que les ménagères à plein temps diminuent et que le nombre de familles à double revenu continue d’augmenter, les épouses ne savent plus quel est le salaire de leurs maris.

Spécialistes en accueil et Big Data

INTERVIEWEUR Quelle est votre prescription pour le dédain des départements de statistiques?

Il y a une vingtaine d’années, lorsque Murayama Shōsaku était à la tête du Département de la recherche et de la statistique, la Banque du Japon avait profondément modifié ses politiques statistiques. Auparavant, comme vous ne pouviez pas construire votre carrière efficacement en compilant des statistiques, les utilisateurs considéraient leur travail comme une analyse des résultats et la communication de résultats à des personnes importantes avant leur publication officielle. Sous Murayama, toutefois, ces rapports préalables ont été arrêtés, des efforts ont été déployés pour améliorer les statistiques et le département a été chargé de renforcer la précision dans son ensemble. Ces changements visaient également à améliorer la gestion de l’information au sein de l’organisation. L’un des résultats était une pénurie marquée de certains types de ressources humaines. Aux États-Unis, il existe de nombreux doctorats en statistiques, mais le Japon compte peu de spécialistes dans ce domaine. La BOJ a placé des personnes dans des postes de professionnels et a travaillé avec le temps pour développer des professionnels de la statistique, en particulier des femmes.

Il est facile de faire appel à un bureau central des statistiques, où les départements de statistiques disséminés dans les ministères et les agences japonaises sont regroupés sous un même toit. Toutefois, sans professionnels, ce bureau ne contribuera guère à améliorer la situation. De l’argent et du personnel doivent être alloués au développement de spécialistes. Ce problème est très grave pour le Cabinet Office. Le Département de la comptabilité nationale, qui compile des chiffres sur le PIB du Japon, est sérieusement en sous-effectif.

INTERVIEWER   Il semble que les statistiques japonaises soient en retard. Que doit faire le pays pour améliorer sa précision?

L’Enquête sur les revenus et les dépenses de la famille a bien fonctionné dans le passé, mais l’environnement a changé. S’en tenir aux mêmes méthodes ne fera que dégrader l’enquête. Ce qu’il faut faire, c’est tirer parti des progrès de la technologie numérique. Par exemple, lorsqu’il examine les prix à la consommation, le Ministère de l’intérieur et des communications recueille essentiellement des données dans les magasins pour un nombre limité d’articles. Dans le cas des hamburgers, seul le produit le moins cher et le plus fondamental est étudié. Si le prix d’un Big Mac ou d’un cheeseburger change, cela ne sera pas reflété dans les statistiques.

À cet égard, les États-Unis ont numérisé des données statistiques et sont en mesure de compiler des statistiques très détaillées. C’est un âge où les données sont disponibles instantanément en grand volume sans que les ménagères ne gardent une trace des comptes des ménages. Dans le cas de l’Enquête sur les revenus et les dépenses de la famille, le Ministère des affaires intérieures et des communications fournit aux répondants de l’enquête un papier et une calculatrice. Il serait plus efficace de recueillir les réponses des individus plutôt qu’au niveau des ménages et de le faire via une application smartphone. Une fois que nous avons entré un âge sans numéraire, les données de règlement peuvent également être interrogées.

Il n’est pas souhaitable que les statistiques changent chaque année, mais elles se détérioreront si les mêmes méthodes sont maintenues décennie après décennie. Lorsque les temps changent, la méthodologie devrait changer en conséquence. Comment pouvons-nous débattre de la politique correctement si nous utilisons une règle tordue pour mesurer les nombres touchés? Trop d’énergie a été consacrée au maintien du système. Le fait que cette question ait été soumise à la Diète est une opportunité de réforme.

(Initialement publié en japonais le 5 mars 2019. Compte rendu et texte de Mochida Jōji de Nippon.com .)

Traduit de l’anglais Source :nippon.com

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