La politique à l’ère Heisei: de grandes difficultés, mais toujours imparfait

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Le paysage politique du Japon a subi une transformation majeure au cours des 30 dernières années. Le système de 1955 a été balayé par de vastes réformes électorales et administratives et le PLD a perdu son emprise ininterrompue sur le pouvoir. Les changements, cependant, n’ont pas été suffisants pour permettre au Japon de réagir efficacement à un environnement mondial en mutation rapide.

Fin d’une époque

Cette année marque la fin de l’ère Heisei vieille de trente ans au Japon, alors que l’empereur Akihito va abdiquer en avril. D’un point de vue global, c’est aussi le trentième anniversaire de la fin de la guerre froide. Une période de 30 ans correspond à peu près à une génération. ceux qui sont nés à la naissance de Heisei vont maintenant avoir leurs propres enfants. Le monde entrera lui aussi dans une nouvelle phase avec la fin de l’ère de l’après-guerre froide.

On dit que le nom de l’époque impériale, Heisei, exprime un désir de paix dans le pays et à l’étranger, ainsi que sur la terre et au ciel. Dans le contexte de la politique japonaise, toutefois, la période qui a débuté en 1989 a été une période de discontinuité et de turbulence. Ici, je vais donner un aperçu des principaux développements politiques au cours des trois dernières décennies, en identifiant les facteurs externes et institutionnels qui ont provoqué de grands changements et les conséquences de ces changements.

Des changements radicaux chez nous et à l’étranger

Par facteurs externes, je me réfère aux changements majeurs de l’environnement international et de la société et de l’économie japonaises. Les premiers, chronologiquement parlant, incluent la fin de la guerre froide, les changements structurels de l’économie mondiale provoqués par la mondialisation et la révolution de l’information et, plus récemment, la montée de la Chine.

Pendant la guerre froide, le Japon se positionnait en tant que membre du Monde libre et de la seule démocratie non développée industriellement développée à l’étranger, et c’était la prémisse sur laquelle la politique du pays avait été élaborée. La pierre angulaire de la politique étrangère du Japon était son alliance de sécurité avec les États-Unis, mais son engagement dans la société internationale reposait principalement sur des activités économiques. Ces prémisses fondamentales ont toutefois été renversées au cours des trois décennies qui ont suivi la fin de la guerre froide.

Les grands changements survenus dans la société et l’économie japonaises ont été engendrés par les tentatives des entreprises de s’adapter à la longue stagnation post-bulle, à la mondialisation rapide et à l’intensification de la concurrence mondiale. Avant l’éclatement de la bulle d’actifs, la plupart des entreprises japonaises embauchaient de nouvelles recrues tout en sortant de l’école et maintenaient les employés sur la liste de paie tout au long de leur vie professionnelle. Les entreprises ont exigé de longues heures de travail et le respect des décisions de la direction – aussi déraisonnable soit-il – en échange de la sécurité des moyens de subsistance des travailleurs et de leurs familles. De tels arrangements, cependant, deviennent une chose du passé.

Les formes d’emploi, les pratiques de travail et même les configurations familiales ont considérablement évolué en réponse à l’augmentation de la dette publique, à la diminution et au vieillissement de la population et à l’évolution des valeurs relatives à la présence des femmes dans la population active. Cela a entraîné des révisions majeures dans les politiques gouvernementales correspondantes.

Réformes électorales et administratives

Le plus grand défi auquel les dirigeants politiques étaient confrontés face à ces changements externes était de réviser les politiques devenues obsolètes et inefficaces.

C’est l’axe des réformes entreprises dans les années 90, notamment celles visant à remodeler la gouvernance politique. Si de nombreux facteurs ont sans aucun doute contribué à la réalisation de ces réformes, le principal défi consistait à améliorer la réactivité du système politique face à la transfiguration rapide et étendue du monde de l’après-guerre froide.

Les modifications les plus importantes apportées au système politique ont été les réformes électorales de 1994 et les réformes administratives mises en œuvre principalement en 2001.

Le premier consistait à remplacer les circonscriptions de plusieurs membres de trois à cinq sièges pour les élections à la Chambre des représentants par un système combinant des circonscriptions à un siège et une représentation proportionnelle. Cela visait à faciliter les changements de gouvernement en encourageant un système à deux partis et en renforçant l’autorité centralisée des dirigeants des partis respectifs. Le parti qui remporterait les élections générales, aurait-il été envisagé, serait en mesure de former un gouvernement même sans partenaires de la coalition, et le processus décisionnel serait avancé de manière efficace et descendante par le Premier ministre et ses ministres. Le public serait en mesure d’exprimer son approbation ou sa désapprobation lors des élections générales en endossant le parti au pouvoir ou en le votant.

La réforme administrative, quant à elle, visait principalement à renforcer le bureau du Premier ministre et à rationaliser la bureaucratie du gouvernement central, en mettant l’accent sur le premier. Alors que les réformes électorales prévoyaient une politique de haut en bas, le Premier ministre n’a plus les ressources nécessaires pour faire avancer un programme plus énergique. La réforme administrative visait donc à donner au bureau le pouvoir de faire passer les priorités politiques au lieu de répondre aux demandes des différents ministères. Concrètement, le secrétariat du Cabinet a été élargi, un nouveau bureau du Cabinet a été créé et le Premier ministre a été en mesure de nommer des ministres dotés de portefeuilles spéciaux.

Événements majeurs au Japon et dans le monde au cours des trois dernières décennies

Changement de gouvernement

Ces réformes institutionnelles ont entraîné de profonds changements dans le statu quo politique. L’introduction de circonscriptions électorales à siège unique a accru les risques de destitution du Parti libéral démocrate. C’est exactement ce qui s’est passé en 2009, lorsque le Parti démocrate du Japon fondé en 1996 a pris ses fonctions. Le pouvoir au sein du LDP et du PDJ est devenu plus centralisé, comme le démontre le refus du Premier ministre Koizumi Jun’ichirō d’appuyer des candidats réticents à soutenir son programme de privatisation du courrier en 2005. L’autorité incontestée dont jouit le Premier ministre Abe Shinzō aujourd’hui est un autre exemple de la consolidation du pouvoir dans le président du parti.

Koizumi a habilement utilisé les pouvoirs supplémentaires de son bureau pour faire avancer ses réformes annoncées. Les orientations politiques ont été déterminées non par Kasumigaseki, mais par le Kantei avec le soutien du secrétaire général du Cabinet et de ministres spécialement nommés, notamment Takenaka Heizō, ancien ministre chargé de la politique économique et fiscale et du ministre chargé des services financiers. devenir membre de la Diète. Les initiatives du Premier ministre ont été mises en œuvre par le Cabinet Office, ce qui, selon certains, est devenu trop important. L’époque où le Premier ministre était considéré comme révolu était révolue, les batailles politiques opposant principalement des ministères, et souvent au sein de ceux-ci, le dernier mot étant le ministère des Finances.

Désintégration d’une opposition viable

Qui et comment derrière les décisions politiques ont subi une transformation au cours des trois dernières décennies, mais il est plutôt douteux que les changements apportés aient produit des politiques plus en phase avec les développements mondiaux.

L’incapacité à obtenir une plus grande réactivité politique peut être attribuée à deux facteurs principaux. La première est que certains domaines sont restés en dehors du champ d’application des réformes électorales et administratives ou ont fait appliquer des mesures allant à l’encontre des objectifs des réformes, ce qui a pour effet de diluer leur impact. Par exemple, l’indépendance de la Banque du Japon a été renforcée dans les années 90, ce qui a par la suite entravé les efforts déployés par le gouvernement et la BOJ pour coordonner leurs politiques économiques. Et comme les réformes électorales ont laissé la Chambre des conseillers pratiquement intacte, l’élaboration des politiques s’est arrêtée chaque fois qu’il y avait un gouvernement divisé.

L’autre facteur concerne les conséquences imprévues de la réforme politique. Le mélange de circonscriptions uninominales avec un système de représentation proportionnelle s’est avéré être un facteur de dissuasion important pour un système à deux partis viable, les membres d’une opposition affaiblie pouvant se diviser et former des groupes encore plus réduits dans l’espoir de gagner des sièges grâce à la représentation proportionnelle. Cela a considérablement réduit l’impulsion donnée aux membres de la Diète pour qu’ils restent affiliés à l’un des deux principaux partis.

Après avoir connu le statut d’opposition, certains politiciens du parti au pouvoir ont en outre développé une grande crainte de se retrouver à nouveau délogés du pouvoir. Ainsi, au lieu de lutter ouvertement contre leurs rivaux pour défendre leurs positions respectives, ils ont promis de rester au pouvoir à tout prix. Les chances pour une administration de mettre en œuvre des mesures nécessaires mais impopulaires – telles qu’une augmentation des impôts – se sont donc réduites.

Un défi pour la prochaine génération de leaders

Les changements politiques institutionnels opérés pendant l’ère Heisei ont été radicaux, mais ils n’ont pas été suffisants pour engendrer des politiques plus efficaces et adaptées aux tendances sociales et mondiales. Les électeurs semblent être fatigués des réformes sans fin et ont commencé à considérer l’ère Heisei comme une «décennie perdue», non seulement sur le plan économique, mais aussi sur le plan politique.

Le long mandat du Premier ministre Abe a permis de prendre des mesures de relance face aux turbulences politiques de ces dernières années, mais les progrès réalisés sont également minimes. En outre, l’apparence actuelle de stabilité politique n’est que médiocre par rapport à la position dominante du PLD dans le système de 1955. En fait, la stabilité peut être un prix élevé à payer lorsque le pays a vraiment besoin de pouvoir suivre le rythme incessant des changements dans l’environnement extérieur. Renforcer la réactivité, en plus de consolider les domaines dans lesquels les réformes précédentes ont échoué, pourrait être le prochain défi de taille pour la prochaine génération de dirigeants politiques japonais.

(Publié à l’origine en japonais le 11 mars 2019. Photo de bannière: le Premier ministre, Hosokawa Morihiro, à droite, et le président du LDP, Kōno Yōhei, ont signé un accord le 29 janvier 1994, à la suite de la promulgation de projets de réformes politiques. © Jiji.)

 » Source (traduit de l’anglais) : nippon.com

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