Trésors nationaux: les rares châteaux pré-modernes survivants au Japon

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Les châteaux survivants du Japon méritent d’être visités pour leur beauté et leur signification historique.

On dit que plus de 25 000 châteaux ont été construits au Japon au cours de son histoire. Ils ont servi de résidences, de centres de pouvoir politique, de forteresses où se sont déroulés des combats et de symboles de l’autorité. Des centres de population prospères ont également grandi autour de beaucoup d’entre eux. La plupart de ces châteaux ont finalement été détruits, car une loi de 1615 ordonnant chaque province ne pouvait avoir qu’un seul château et une ordonnance de 1873 visant une démolition plus poussée. La plupart des châteaux qui ont survécu à ces purges ont ensuite été détruits par des catastrophes naturelles ou incendiés lors des raids aériens de la Seconde Guerre mondiale.

Au moment d’écrire ces lignes, il existe environ 200 châteaux au Japon. Beaucoup, cependant, ont été reconstruits après la Seconde Guerre mondiale en tant qu’attractions touristiques. En fait, seuls 12 châteaux ont construit des donjons centraux avant la restauration Meiji de 1868, qui subsistent intacts sous leurs formes prémodernes. Le gouvernement japonais en a désigné cinq comme des trésors nationaux.

Château de Matsumoto

(Avec la permission de l'Office du tourisme de Nagano)
(Avec la permission de l’Office du tourisme de Nagano)

Connu sous le nom de Black Castle pour l’apparence de la planche à voile laquée fixée aux parties inférieures de ses murs, le château de Matsumoto est une forteresse solidement défensive, révélant qu’il a été construit pendant la période des Royaumes combattants (1467-1568). Par exemple, bien qu’il y ait peu de fenêtres dans le donjon central pour laisser entrer la lumière, il existe un grand nombre de créneaux pour avoir tiré des flèches ou tiré avec des assaillants. Incidemment, il a été rapporté que des donjons aussi élégants de craie blanche que ceux du château de Himeji sont devenus à la mode après la bataille de Sekigahara en 1600.

Site Web en anglais: https://www.matsumoto-castle.jp/lang/

Château d’Inuyama

(Avec la permission du Trésor national du château d'Inuyama)
(Avec la permission du Trésor national du château d’Inuyama)

Le château d’Inuyama a été construit en 1537 par Oda Nobuyasu, un oncle du légendaire seigneur de guerre Oda Nobunaga. Situé à côté de la route principale Nakasendō, qui reliait Edo à Kyoto, Inuyama prospérait comme un point stratégique politique, économique et commercial. Ce fut également le théâtre de nombreuses batailles rangées de la période des Royaumes combattants. Le château se dresse sur une berge de la rivière Kiso, ce qui lui confère une solide défense à l’arrière.

Château de Hikone

(Avec la permission de l'Office de tourisme de Biwako)
(Avec la permission de l’Office de tourisme de Biwako)

La construction du château de Hikone a été commencée en 1604 sur ordre de Tokugawa Ieyasu. À l’origine, ce château était la résidence du clan Ii, responsable principal des Tokugawa, qui fournissait quatre grands aînés au shogunat. Le donjon central du château a été déplacé du château d’Ōtsu et réassemblé à son emplacement actuel. Bien que de petite taille, le donjon a un aspect impressionnant, avec une variété de hafu (pignons) répartis , y compris kirizuma-hafu , irimoya-hafu (pignons à demi-cuisse) et kara-hafu (pignons ondulés). La vue du château de Hikone au clair de lune est considérée comme l’un des huit plus beaux sites du lac Biwa.

Site Web en anglais: https://visit.hikoneshi.com/en/

Château d’Himeji

(Avec la permission du gouvernement municipal de Himeji)
(Avec la permission du gouvernement municipal de Himeji)

L’aspect blanc du château de Himeji, qui provient du mortier recouvrant son extérieur, a été comparé à un héron blanc ( shirasagi ) déployant ses ailes. Pour cette raison, il est également appelé le château de Shirasagi. En 1993, le château a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO par le Japon. Il est décrit comme «un chef-d’œuvre de construction en bois alliant fonctionnalité et esthétique» et «le plus bel exemple encore conservé d’architecture de château japonaise du début du XVIIe siècle».

Château de Matsue

(Avec l'aimable autorisation de Matsue Travel Association)
(Avec l’aimable autorisation de Matsue Travel Association)

Le château de Matsue conserve l’architecture de la période Azuchi-Momoyama (1568-1603), telle que les irimoya-hafu (pignons à demi-crevés), des parties de la toiture qui semblent triangulaires lorsqu’on les voit tout droit et qui ressemblent à un pluvier déployant ses ailes. La planche à voile, peinte en noir et recouvrant la plupart des murs extérieurs, est une autre caractéristique de cette période. Un puits de 24 mètres de profondeur se trouve dans le sous-sol du donjon central, en prévision de la possibilité d’un siège.

Site Web en anglais: https://www.visit-matsue.com/

(Traduit du japonais. Photo de la bannière: avec la permission du Trésor national, château d’Inuyama.)

 » Source (traduit de l’anglais) : nippon.com

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