La mission Iwakura: le voyage du Japon en 1871 pour découvrir le monde occidental

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Un navire transportant plus de 100 dirigeants, représentants du gouvernement et étudiants japonais a entrepris un voyage de découverte en 1871, à la recherche de plans pour la construction d’une nation moderne.

Les 150 dernières années de l’histoire japonaise peuvent être divisées en trois périodes de succès et d’échec. Au cours des cinq décennies qui ont suivi la restauration de Meiji en 1868, le pays a navigué sans heurts dans les débuts de la modernisation, surmontant la puissance de la Russie dans un conflit de 1904-1925 et se rapprochant du camp vainqueur de la Première Guerre mondiale. En 1918, le Japon les rangs des principales puissances mondiales. Au cours de la deuxième étape, toutefois, une confiance excessive et un virage au militarisme ont conduit le pays à une défaite douloureuse et à l’anéantissement de l’anéantissement en 1945. Ce n’est qu’après l’humiliation de plusieurs années d’occupation alliée et la menace d’une perte totale de souveraineté que le Japon son indépendance et est entré dans une troisième phase de croissance industrielle miraculeuse, qui a propulsé son économie au deuxième rang mondial.

Malgré la stagnation à long terme, le Japon a toujours le troisième plus grand PIB du monde et sa population mène une vie confortable et paisible. Le succès de la modernisation à la fin du XIXe siècle est à la base de cette prospérité. Où le processus a-t-il commencé? Une des réponses pourrait être la mission Iwakura, un voyage diplomatique à travers le monde, achevé au début de l’ère Meiji (1868-1912).

Les dirigeants japonais partent étudier à l’étranger

En août 1871, le nouveau gouvernement Meiji supprime les domaines traditionnels du Japon pour les remplacer par des préfectures sous autorité centralisée. Cette révolution sans effusion de sang, transférant le pouvoir aux dirigeants de chaque domaine, a été réalisée grâce au prestige de l’empereur Meiji, chef de la religion shintō. Après 260 ans de shogunat Tokugawa, le démantèlement du système féodal a été une énorme transformation. Pourtant, quatre mois plus tard, les architectes de ce changement – Iwakura Tomomi, Kido Takayoshi et Ōkubo Toshimichi – sont partis pour un voyage de 18 mois afin d’observer les conditions aux États-Unis et en Europe. Iwakura a dirigé la mission, qui porte son nom, soutenue par Kido et kubo. Le moment était extraordinaire pour les dirigeants du pays de voyager à l’étranger et de rechercher des plans pour la construction d’un futur État.


 » Source (traduit de l’anglais) : nippon.com

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