Une ligne de vie pour les aînés: un service de navette pour les personnes âgées «faisant l’achat de réfugiés»

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À mesure que le Japon grise, le nombre de personnes âgées qui ont du mal à faire leurs courses est en augmentation. Les détaillants locaux de Musashi-Murayama à Tokyo ont répondu à ces «réfugiés réfugiés» avec un service de navette gratuit qui visait également à assurer l’avenir des propriétaires de magasins.

Vieil homme

« Bonjour. Oh, Yamada San. Je serai là. »Raccrochant le téléphone, un volontaire se dépêchant de se rassembler dans la zone commerciale du complexe de logements sociaux de Murayama, saute dans un pédicab à trois roues – un peu comme un pousse-pousse vu à l’étranger – et se dirige directement chez l’appelant âgé.

Un pédicab à trois roues
Un pédicab à trois roues

Propulsé par un moteur électrique, le véhicule peut accueillir deux personnes à l’avant et une section pour les bagages à l’arrière. Les bénévoles sont en service de 10 à 15 heures, en semaine, et les résidents peuvent appeler à tout moment pendant les heures ouvrables pour une prise en charge gratuite et le retour.

Le 14 juin est le jour de la retraite et les magasins sont plus occupés que d’habitude. Au centre de la communauté, Hinata Hideko, âgée de 82 ans, monte dans le pédicab après avoir terminé ses achats d’épicerie. «Ce sont mes roues», plaisante-t-elle. «Je faisais du vélo ici, mais depuis que j’ai des problèmes de jambes il y a cinq ans, je compte sur la navette une fois par semaine.» Auparavant, Hinata avait du mal à ramener ses gros sacs à la maison, mais elle a trouvé le le service est d’une aide précieuse car contrairement au bus, il fonctionne de porte à porte.

Le complexe d’appartements de Murayama a été achevé en 1966. Au début, il était rempli de jeunes familles, mais au fil des décennies, les résidents ont vieilli et les enfants qui y sont nés ont grandi et sont partis. Une étude du complexe a révélé qu’en 2018, plus de la moitié des habitants étaient âgés de 65 ans ou plus.

Depuis 2000, les résidents ont progressivement quitté leurs anciens appartements délabrés pour s’installer dans des logements récemment construits. Cependant, bon nombre de ces blocs sont situés à 750 mètres ou plus des magasins, et les résidents âgés doivent maintenant marcher 20 à 30 minutes pour faire leurs achats. La chambre de commerce et d’industrie locale a lancé le service de pédicab en réponse aux résidents âgés qui n’étaient plus en mesure de se rendre dans les magasins. Ces «réfugiés réfugiés» sont en augmentation à mesure que le Japon vieillit.

Le conseil local fournit un soutien financier et une douzaine d’entreprises liées à l’automobile qui sont restées depuis la fermeture de l’usine Nissan Motor locale en 2011 ont également coopéré au projet. Depuis son lancement, le service est devenu une bouée de sauvetage: près de 200 personnes l’utilisent chaque mois pour faire leurs courses ou aller chez le médecin.

Un sentiment de crise

Le propriétaire d’un magasin de vêtements, Hiruma Seiichi, est l’homme derrière l’initiative de la navette complexe à Murayama. Constatant que le nombre croissant de personnes âgées ne pouvant plus accéder à la galerie marchande, il a estimé qu’une crise se préparait. Au début, lui et d’autres commerçants ont effectué des livraisons, mais il est rapidement devenu évident que de nombreux clients plus âgés étaient isolés à la maison et avaient besoin de plus qu’une simple boîte de provisions. Lorsqu’il a remarqué qu’une dame utilisant un taxi pour se rendre aux magasins, il s’est rendu compte que ce qu’il lui manquait, ainsi que d’autres résidents âgés, était la stimulation de la visite de la galerie marchande. Avec cette réalisation, les détaillants ont lancé le service de collecte et de dépose en 2009.

Hiruma Seiichi
Hiruma Seiichi

Le complexe de Murayama est situé le long de la ceinture de banlieue qui s’étend à l’ouest du centre de Tokyo. Situé à seulement 50 minutes de la gare de Shinjuku sur la ligne Seibu, il s’agissait de l’un des nombreux projets de logements sociaux gigantesques construits pour accueillir l’afflux de jeunes travailleurs des zones rurales japonaises pendant la période de croissance économique rapide du pays. Le complexe comptait plus de 5 000 unités à son ouverture. Hiruma, qui s’est installé ici en 1972, dit que ces premiers jours sont encore gravés dans sa mémoire.

«À l’époque, je pouvais commander un camion rempli de stock et être vendu en une semaine», raconte Hiruma. C’était un âge où les salaires augmentaient et la population du Japon augmentait. Hiruma rappelle que les ventes du réveillon du Nouvel An ont été particulièrement lucratives et ont permis de voir le magasin faire un chiffre d’affaires pouvant atteindre 1,2 million de yens en une seule journée. Une image des célébrations du quinzième anniversaire du complexe en 1981 montre une mer d’enfants qui témoigne de la vigueur de la jeunesse qui existait. Quarante ans plus tard, cependant, beaucoup moins de jeunes familles vivent dans le complexe.

Les enfants se rassemblent lors d'une fête en 1981 (à gauche).  Aujourd'hui, le complexe compte peu de jeunes résidents.
Les enfants se rassemblent lors d’une fête en 1981 (à gauche). Aujourd’hui, le complexe compte peu de jeunes résidents.

La clientèle de la galerie marchande est maintenant composée principalement de personnes âgées à revenu fixe. L’empiétement de grands magasins a bouleversé les prix, détériorant les perspectives commerciales des propriétaires de magasins locaux. Lorsque les ventes ont commencé à chuter à partir de l’année 2000 environ, Hiruma et ses collègues détaillants sont passés à l’action pour attirer les personnes âgées dans leurs magasins.

Hiruma reconnaît qu’il est limité de se concentrer sur les acheteurs âgés. Alors que le nombre d’utilisateurs réguliers de navettes a augmenté au fil des ans, le taux de mortalité plus élevé chez les personnes plus âgées signifie que le nombre de passagers a atteint son apogée. «Ce que les propriétaires de magasin peuvent faire de mieux est de maintenir les niveaux de vente actuels», explique-t-il. « Si nous n’avions rien fait, nos revenus auraient continué à chuter. »

S’occuper de la communauté

En plus de gérer son magasin, Hiruma lui-même est en attente à la station de navette deux jours par semaine. En plus de transporter les passagers dans les magasins, le service surveille également le bien-être des personnes âgées et les volontaires alerteront le centre de protection sociale pour personnes âgées de la ville s’ils remarquent que quelqu’un est déconnecté depuis un moment. Hiruma gère son magasin depuis près de 50 ans et déclare que le fait d’aider à gérer la navette est un moyen de redonner aux résidents qui l’ont soutenu tout au long de sa carrière.

L’initiative de navette a attiré l’attention d’autres complexes de logements sociaux à travers le Japon, qui comptent également des populations résidentielles qui vieillissent rapidement. Au cours des 10 dernières années, 85 groupes différents ont visité le complexe de Murayama pour voir comment fonctionne le programme. Plusieurs d’entre eux ont créé leurs propres services.

Selon Miyagaki Jun’ichi, chef du département de recherche économique de l’institut de recherche Nippon Life Insurance, le service de navette, comparé aux services de livraison à domicile et de magasinage mobile, est qu’il aide à préserver la santé mentale des personnes âgées en leur garantissant hors de la maison, parlez aux gens et profitez de l’expérience de magasinage. Cependant, il note que comme cela ne s’inscrit pas dans un modèle commercial et qu’il doit s’appuyer sur des volontaires motivés pour le maintenir.

Un rapport du ministère de l’Agriculture, des Forêts et des Pêches a révélé qu’au Japon, plus de 3,8 millions de personnes âgées de 65 ans ou plus n’avaient pas de voiture et n’avaient pas d’épicerie à moins de 500 mètres de leur domicile. Il prévoit que le nombre de ces «réfugiés commerçants» atteindra près de 6 millions d’ici 2025, le phénomène augmentant principalement dans les zones urbaines dont la population vieillit rapidement.

Miyagaki considère les résidents des appartements de Murayama comme chanceux, car leur centre commercial est toujours en activité. Le dépeuplement et l’essor des supermarchés à grande échelle ont forcé les galeries marchandes des villes de province à travers le Japon à fermer à un rythme alarmant. Certaines municipalités ont réagi en offrant des services de bus communautaires subventionnés par le gouvernement aux résidents qui doivent se déplacer plus loin pour faire leurs achats, mais Miyagaki note que chaque emplacement est différent et que les solutions doivent être adaptées aux circonstances locales.

Point d’interrogation sur la survie

Bien que les boutiques du complexe d’appartements de Murayama aient bénéficié du service de navette, les infrastructures telles que les canalisations de gaz et les canalisations d’égouts se détériorent rapidement et il ne reste plus qu’une question de temps avant qu’elles ne se retrouvent face à la casse. Le Bureau de la politique du logement du gouvernement métropolitain de Tokyo a déclaré qu’il tiendrait compte des intentions des propriétaires de magasins avant de décider de reconstruire la galerie dans un nouvel emplacement, mais aucune décision n’a encore été prise.

En tant que logement social, le complexe de Murayama donne la priorité aux personnes à faible revenu et aux personnes socialement défavorisées, et les résidents âgés resteront probablement le pourcentage le plus élevé de résidents dans un avenir proche. Hiruma reste confiant que, même si personne parmi la population locale ne choisit de prendre sa place, des personnes de l’extérieur peuvent être recrutées pour assurer le fonctionnement du service d’arcades et de navettes. Les commerçants et les résidents attendent avec impatience la prochaine décision du gouvernement métropolitain de Tokyo et espèrent que la volonté politique existe de faire en sorte que des communautés comme le complexe immobilier de Murayama soient vraiment conviviales pour les personnes âgées.


(Initialement écrit en japonais. Reportage et texte de Mochida Jōji de  Nippon.com .) (traduit de l’anglais) : nippon.com

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