Ron Carter: une légende du jazz record à Tokyo

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La Nouvelle-Orléans – « Je pense que les gens veulent toujours entendre le vieil homme jouer sur une antiquité », explique Ron Carter. « Et tant qu'ils veulent cette idée, je suis un peu disponible. »

Carter, 82, est l'une des figures les plus prolifiques du jazz. En plus d'enregistrer des dizaines d'albums en tant que chef de groupe, il a travaillé avec la plupart des grands noms du genre, dont Miles Davis, Herbie Hancock et Milt Jackson.

In 2015, Guinness World Records lui a remis le titre de «Bassiste de jazz le plus enregistré» depuis plus de 2 ans 200 crédits d'enregistrement individuel. Et ce nombre n'a cessé de croître depuis.

Carter's Golden Striker Trio devrait jouer deux nuits au Blue Note Tokyo en avril 10 et 11 (circonstances actuelles le permet). Son trio apparaîtra également aux côtés du joueur de shamisen Fumiyoshi au Ryutopia Concert Hall à Niigata en avril 12 pour un événement baptisé «Legend of Strings. »

Plus de six décennies après le début de sa carrière, Carter connaît encore de nouvelles premières. Il dit que sa collaboration avec Fumiyoshi sera sa première performance avec un joueur de shamisen.

« Je pense que nous passerons un bon moment avec la rencontre des esprits. J'ai entendu ses disques. Je sais ce qu'il est capable de faire », explique Carter quelques jours avant de commencer les répétitions à New York. «Je suis impatient de voir comment je peux combiner mon concept du son de basse avec son instrument.»

Carter ne se souvient pas combien de fois il est allé au Japon, mais estime qu'il est parti grâce à trois ou quatre passeports lors de ses nombreux voyages dans le pays. Il s'est rendu pour la première fois à 1964 en tant que membre du groupe de Miles Davis.

«J'ai été étonné de la réponse à la musique », dit-il à propos de cette tournée. «J'ai été assez surpris de voir leur présence à l'aéroport. J'ai été surpris de réaliser la durée du vol. »

Entre 1963 et 1968, Carter a enregistré et fait le tour du monde avec Davis. Il était membre du deuxième grand quintette de Davis, qui comprenait également le saxophoniste ténor Wayne Shorter, le pianiste Herbie Hancock et le batteur Tony Williams. Cette incarnation du groupe est largement considérée comme l’un des nombreux moments forts de la carrière musicale de Davis. Cela a également propulsé la carrière des jeunes membres du groupe, qui sont devenus les plus grands noms du jazz.

La première visite de Carter au Japon a eu une version extrêmement courte. du quintette qui mettait en vedette le saxophoniste ténor Sam Rivers au lieu de Shorter. Un album live, «Miles in Tokyo», documente le juillet du quintette 14, 1964 performance au Tokyo Kosei Nenkin Kaikan. L'album, à l'origine uniquement sorti au Japon, est remarquable pour les fans de jazz car c'est le seul disque qui documente la courte période de Rivers dans le quintette de Davis. Rivers avait rejoint le groupe juste avant la tournée et n'a ensuite jamais été ramené dans le groupe.

Davis a rapidement remplacé Rivers par Shorter. En plus de ses pouvoirs instrumentaux, Shorter a apporté ses compétences en composition au groupe et a écrit de nombreuses mélodies que le quintette a enregistrées à la fin 1960 s . Lorsqu'on lui a demandé de comparer jouer avec Rivers et Shorter dans le quintette de Davis, Carter hésite à plonger trop profondément.

«Wayne était un pur compositeur. Il a apporté un sens différent des compositions conceptuelles au groupe. Il était très curieux de savoir comment nous allions gérer cela et il faisait confiance à notre interprétation de sa musique », explique Carter. « Sam n'a jamais eu l'occasion de montrer ces talents avec le groupe, donc je ne sais pas vraiment comment vous pourriez comparer les deux, à part que Sam a vraiment bien joué et Wayne a bien joué aussi. »

Carter a finalement cessé de travailler avec Davis en 1968 en raison de sa réticence à échanger sa contrebasse contre la guitare basse. Le jeu de Carter peut être entendu sur 11 des albums studio de Davis.

Bien que ses jours avec Davis soient derrière lui, Carter trouve toujours beaucoup de travail avec les autres et enregistre de nombreux albums en tant que chef de groupe. Carter, comme de nombreux musiciens de jazz américains de renom, a également enregistré sur une multitude d'albums initialement publiés uniquement au Japon. Il s'agit notamment d'albums solo et de titres avec des noms prestigieux comme Herbie Hancock, Hank Jones et McCoy Tyner.

En plus de travailler avec certains des plus grands noms du jazz américain, Carter a, plus de plusieurs décennies, enregistrées avec de grands joueurs japonais tels que le saxophoniste Sadao Watanabe, le pianiste Toshiko Akiyoshi et le trompettiste Terumasa Hino.

« Il a confiance en mon jugement sur les notes », explique Carter de Hino. «Il comprend également que je le considère comme un merveilleux joueur et que je fais confiance à sa réponse à mes commentaires. … J'ai trouvé que c'était vraiment utile pour réussir le projet. Cela me permet d'être plus disposé à faire une suggestion, sachant que le chef d'orchestre en tiendra compte. »

Carter a même prêté son visage et ses basses à des marques nationales. Il est apparu dans une publicité pour le whisky Suntory White en 1986 et a également été présenté dans une publicité Tully's Coffee en 2007. Les deux publicités mettent en scène un Carter vêtu de façon épurée, qui pince les cordes de sa basse. La logique de Carter derrière les raisons pour lesquelles les entreprises japonaises se sont tournées vers lui pour représenter leurs marques est simple.

« J'ai l'air super, je joue de belles notes », dit-il en riant.

Les belles notes sont exactement ce que les auditeurs peuvent attendre de ses prochains spectacles prévus. Son Golden Striker Trio comprend le pianiste Donald Vega et le guitariste Russell Malone.

«Nous espérons que lorsque nous aurons quitté la scène, nous vous laisserons quelques mélodies et de merveilleux souvenirs de ce que le jazz peut « , dit Carter.

Il note également que le récent décès du pianiste et collaborateur de longue date McCoy Tyner n'aura pas d'impact direct sur le matériel du groupe lors des concerts.

«Cela peut avoir un impact sur nos sentiments parce que nous l'aimions tous pendant de longues périodes et qu'il nous manque, mais cela n'affectera pas du tout notre bibliothèque», explique Carter, qui avait joué au Japon aux côtés de Tyner dans plusieurs configurations différentes. Les albums live de Tyner « Passion Dance » et « Counterparts: Live in Tokyo » présentent tous deux Carter accompagnant le pianiste pendant un juillet 28, 1978, performance au Denen Coliseum de Tokyo.

Carter dit qu'il n'a pas l'intention de prendre sa retraite, mais avait espéré arrêter de tourner à l'étranger plus tôt dans sa carrière. Il affirme que les changements dans l'industrie à New York l'ont obligé, lui et d'autres musiciens de jazz, à continuer régulièrement de longs voyages internationaux.

«Je vais où le travail est et il se trouve au Japon et en Europe », explique Carter. Le bassiste dit qu'il a augmenté son travail en tant que professeur de musique ces dernières années et qu'il pourrait un jour choisir cela plutôt que les tournées internationales.

«Mais, en attendant, j'apprécie l'option de jouer partout où je peux trouver la musique qui est disponible pour moi et pour nous, les membres du groupe », explique Carter.

Le Golden Striker Trio de Ron Carter se produit au Blue Note Tokyo en avril 10 et 11, et au Ryutopia Concert Hall à Niigata en avril 12. Pour plus d'informations, visitez www.roncarter.net .

 » Source (traduit de l'anglais) : japantimes

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